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Rostock Griffins setzen auf amerikanische Football-Talente

Rostock Rostock Griffins setzen auf amerikanische Football-Talente

Mit drei Neuzugängen aus Übersee peilen die Greifen in der Regionalliga den Zweitliga-Aufstieg an / Morgen steigt erstes Testspiel

Rostock. „Alles gut?“ — Mit einem strahlenden Lächeln und amerikanischem Akzent sprudeln die ersten beiden deutschen Worte aus dem Mund von Cortez Barber. Obwohl der Footballspieler aus den USA erst vor einer Woche in Deutschland gelandet ist, erkannte er sofort gewisse Unterschiede zu seiner Heimat: „Ihr trinkt hier Wasser mit Kohlensäure? Und für den Ketchup bei McDonald‘s muss man zahlen?“ Vom Oktoberfest hatte er gehört, mit dem Rest deutscher Eigenarten muss sich der Sportler nun auseinandersetzen.

Cortez ist einer der drei US-amerikanischen Talente, die dem American-Football-Verein Rostock Griffins zum Aufstieg in die 2. Liga verhelfen sollen. Neben dem 24-Jährigen haben sie Brendan Cresap (23) als neuer Quarterback und Herbert Whitehurst (22) als Verteidigungsspieler verpflichtet. Ihre Verträge laufen bis zum Saisonende im September 2016. Aufgewachsen ist Cortez im US-Bundesstaat Kentucky. „Tatsächlich ist meine Reise nach Deutschland die erste Gelegenheit, Kentucky zu verlassen“, verrät der Mann mit den Rastalocken.

Mit der College-Mannschaft „Blue Raiders“ war er in der Uni-Liga vertreten. 2014 gewannen sie den Meistertitel. Anders als in Deutschland, wurde dort mehrmals am Tag trainiert. Cortez führte im vergangenen Jahr die Statistik seiner Mannschaft bei den Passfängen, erzielten Yards und Touchdowns an. Er wurde mehrfach für seine sportlichen Leistungen ausgezeichnet. „Als Wide Receiver muss ich sehr schnell rennen, um den geworfenen Ball des Quarterbacks zu fangen“, erklärt der Offense-Spieler, der in der sechsten Klasse mit dem Footballspielen angefangen hat. „Ich war spät dran, viele meiner Kumpels spielen schon seit der zweiten Klasse“, berichtet er. Der 24-Jährige kommt aus einer sportbegeisterten Familie. Seine zwei jüngeren Brüder sind ebenfalls dem Ballsport verfallen.

Cortez überlegte schon geraume Zeit, wie es nach dem College für ihn weitergehen sollte. Über das Internetportal „Europlayers“ — auf dem Spieler ihr Profil für Vereine veröffentlichen — erhielt er schnell ein Angebot der Griffins.

„In der Vorauswahl haben wir für jede Position vier bis fünf Jungs im Blick. Cortez haben wir als Erstes gesehen und kontaktiert. Über Skype und nach mehreren Telefonaten haben wir uns vergewissert, dass er motiviert ist und menschlich zu uns passt. Das war ein gutes Timing, da wir gleich seinen Mitbewohner Brendan als Quarterback für uns gewinnen konnten“, erzählt Jens Putzier, Manager der Griffins. „Wir ermöglichen den Amis, weiterhin auf einem hohen Level zu spielen und organisieren Flug, Unterkunft und Fitnessstudio, damit sie quasi keine Kosten vor Ort haben“. Seit 2009 nutzt der Rostocker Verein „Europlayers“, um Footballer zu scouten. „Ohne amerikanische Spieler geht‘s noch nicht“, sagt Putzier. Die Amis werden aber nicht nur als Spieler eingekauft, sie agieren auch als Trainer für die Jugendteams.

Morgen (15.00 Uhr, Sportpark Warnemünde) werden die Rostocker Neulinge im Testspiel gegen die Berlin Bullets erstmals die Farben der Griffins tragen.

Von Julia Graßmann

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